头发的奥秘

一个人的一头头发平均由120000根头发组成,每根头发的生命期限大约是3年。一些头发在生长的同时,另外一些则停止生长,还有的会脱落(我们每年脱落大概30000根头发)。

头发由一种超乎寻常的材料生成:它的力量可以这样形容,2000根头发集成一束,就能轻松地支撑30公斤的重量。

在平凡的外表下面隐藏着的原来是这样一个丰富而迷人的世界。它是科学家、制造商及社会学家研究的对象,也是世界各地理发师甚至是艺术家工作的原材料。丝丝头发使科学与肤浅、出人意料与老生常谈、社交与私秘也都有了沟通之地。

2005年6月30日至9月15日,中国科学技术馆举办了《破解头发的奥秘》大型展览活动,一系列关于头发的不为人知的秘密被揭开。

谁能想到,我们的头上还蕴藏有这么多的神秘现象?

你观察过被放大至一百、一千甚至一百万倍的头发吗?你知道只有发根才是有生命的、活的;还有,每根头发都有自己的生长节奏而与其他周围的头发没有任何关系,粗的头发旁边可能就长着很细的头发。

一般,头发生长周期可分三个阶段:每天,一头正常的约有120000根的头发会脱落50到100根———或者说每年脱落30000根头发!头发会死亡、脱落,还会再长出来。头发的生命周期实际上由三个阶段组成:1.持续长达大约三年的活跃的生长阶段(the anagen phase):头发处于生长期。2.持续约三个星期的很短的一段过渡期,在此期间,头发停止生长(the catagen phase):头发毛囊萎缩。3.持续约三个月的稳定期(the telogen phase):在这个阶段结束时,头发自然脱落。这个周期在人一生中周而复始,循环往复。这个过程在展览中,可以通过旋转展示的圆柱看到代表头发的生命周期的不同阶段动画展示。头发脱落的最平常的方式倒不是因为疾病。实际上,我们甚至可以说脱发是人的第二性征。它被称作秃发症(也就是大家熟知的秃顶),是由于遗传和荷尔蒙分泌的共同原因所导致。这种秃头症特征在于到了最后阶段,头发只剩围绕脖子颈背的一圈。这可以从20世纪50年代的美国科学家詹姆斯·汉密尔顿所做的一系列的画中看出,他的画的灵感就来自这种秃顶的分类。策展人准备了这样一个短片来演示头发的生长过程。先在三个人的头上刮出一小块一平方厘米大小,这三个人的头发分别是较直的、有点卷的和卷曲的。然后在九天的时间里,每隔两小时就对这一小块拍一次照片。最终的结果是做成了一分钟的短片,按次序来看我们可以看出头发在按不同的速度生长;一些头发在生长,另外一些就没有生长;一些头发发质很纤细,另外一些头发就很厚密。

如果放到显微镜下观察的话,就会发现人类的体毛与头上的毛发有很近的联系。

它们主要的区别也只是在生物学上的意义不同:大多数体毛在青春期开始生长,而头上的毛发是从人一出生就开始生长。在成人阶段,头上的毛发———尤其是在男性群体中———还会以比从前更快的速度脱落。而体毛就不会发生这种情况。

那么,人类是否可能有一头几米长的头发呢?

假定一根头发以每个月1至1.5厘米的速度生长,它的正常的生命周期大约是三年,那么要长出很长的头发就很少见。在茜茜皇后和她的几缕头发的油画旁展示了四张照片,这是用来展示单独一根头发的不同长度的生长情况。靠近发根的地方,头发的状况最好,越往后头发就渐渐开始失去它的表皮的鳞屑,头发越长发质越弱,到了发梢就会分叉。

灰白头发并不存在

灰白头发实际上是白头发和有颜色的头发的混合体,正如谚语中所描述的那样,头发是“黑白相间的”。这种情况通过放大镜察看几个“灰白”头发的样本能够得到更贴近的检验。白头发的出现(即大家熟知的白发症)和头发变白的速度都是由遗传因素决定。白头发开始出现的年龄因种族不同而异:非洲人大概在44岁开始长白头发,亚洲人大约在40岁,而欧洲人是在34岁。这种情况的出现是由于黑色素产生的缺乏造成的———造成这种情况的原因至今不明。那么也就是说白头发就是没有色素的头发。

在明亮的展台上,参观者可以在放大镜下看“灰白”头发,同时陈列的还有一个巨大的头发样本,能使大家看到各种各样的天然的和人造的头发颜色。

头发中的文化

头发不仅仅是身体的一个构件,同时,它还是用来做艺术表现的一种原材料,正如所展示的由头发制作的珠宝,这种珠宝在19世纪非常流行,还有由头发制作的时装和设计大师马里恩·肖皮诺所做的卷发,以及由世界知名发型设计师为特殊的晚宴场合所创造的发型。

不仅如此,一个人的发型往往显示出他(她)的文化、社会或宗教特征,并且也为社会科学家们的研究提供了一个丰富的课题。

发型也是一种艺术

发型是个人表现的一种形式。它能展示出个人的社会地位或在某个团体中的成员资格抑或个人的宗教信仰。对于男人和女人的头发长度和颜色人们抱有怎样的偏见和价值观?不仅如此,多数人在思考、发现困惑,或者在他们开始讲话的时候都会伴有一定的手势———并且这手势往往与他们的头发有关。展场内,一个小的肖像陈列室和一个十分钟的短片将解释不同的文化和不同的时期应运用的原则。

我们的头发是我们外表的一部分,是我们身体上一个永久的附属物。变换你的发型就意味着改变你的形象。而且每个人,说不定什么时候就会想把自己改头换面。然而,敢于尝试不断变换发型的人毕竟是少数。在展场的变型室里,每个人都能看到幻想中自己的模样!

另外,你想知道换上十六世纪的流行发型,或者换上短短的、嫩绿色的头发的你是什么样子吗?现在,多亏了照相机、一种计算机软件和超过四十个发型的“发型库”将使这成为可能,当然你变换发型的样子是虚拟的。展示橱里陈列着有十六世纪、十八世纪和二十世纪早期的发型,六十年代的刘海样式,路易斯·布鲁克斯式的短发,以及巴布亚新几内亚、纳米比亚、柬埔寨、日本以及巴西等国的传统发型,参观者可以在这些发型中任意选择。

用头发做目击证人

生活中充满了未解之谜。有时候,解谜的关键或者看穿谎言的证据仅仅就在于一根小小的头发。实际上,历史学家和侦探们对头发感兴趣其原因何止一二:

当一根头发被拉出时,发根一般也被拉出。这就为根据基因找出头发的主人是谁提供了可能。

头发不会腐烂并且易于处理。我们不需要把头发存放在冰箱里或者用抗凝血剂保存———因为组成头发的分子很稳定。对头发的分析就使一具4000年前的秘鲁木乃伊中使用过可卡因的痕迹显示出来,而且在拉姆西斯死后3000多年,我们还能看出这位法老的头发是金红色的,皮肤是白的。与血液不同,头发能将一个人的毒物学证据和饮食习惯记录下来:一段6厘米的头发就能提供有关一个人长达六个月的有价值的信息。

■背景知识

有关头发的一些统计数字

每天0.3毫米:这是一根头发的平均生长速度。头发每个月能长1.5厘米。

1.3公里:这是每个月头发长出的长度,或者说是头发每年长16公里。

皮肤以下4毫米:这是发根(或者是头发毛囊)在头皮以下的深度。

20公里:这是每年由头发小囊生产出的“物质”的数量。

45微米:这是一根纤细的头发的直径。

30%:在正常情况下,一根头发(干燥的)能被拉长30%,而且是在没有被拉断的前提下。

50%:一根湿发能被延伸的长度,前提是没有被拉断。

50至100:平均每天脱落的头发的数量是50至100根。

北京科技报供稿

(《江南时报》)

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