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方舟子:吃什么变成什么?

2010年02月03日07:55中国青年报方舟子我要评论(0)
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准妈妈一旦怀孕,准父母就会既满怀期待,又非常担忧。毕竟,胎儿是在一个见不到摸不着的地方生长着,谁知道会出什么问题呢?尤其在现在“只生一个好”的政策约束下,更让人不敢掉以轻心,对种种保护胎儿的说法都宁可信其有不敢信其无。

于是出现了一个极具中国特色的“保胎”市场。例如让孕妇吃种种“保胎药”,虽然并无证据证明这些药物真能对胎儿起到什么保护作用,反而可能带来健康风险。又例如孕妇在腹部围一件辐射防护服,虽然日常设备产生的微弱辐射不会对健康产生什么危害,靠一件防护服也不可能屏蔽掉电磁辐射——那必须全副武装而且把屏蔽层接地才行。

古人不必担心什么辐射,但是古代孕妇也不轻松。有更多的事情让她们担惊受怕。中国传统文化中对孕妇禁忌之多,大概也是一项世界之最:孕妇不能在墙上钉铁钉,会把胎儿钉出洞来;不能拿针,会把胎儿刺瞎;不能用剪刀剪东西,会把胎儿剪成“兔唇”;不能捆绑东西,会生下手指伸不直的小孩;不能用夹子夹东西,会让胎儿没有耳朵……这在中国许多地方,特别是农村,仍然有很多人信。有的农村媳妇即使自己不信,也不敢不从,因为怕万一生下的小孩有什么问题,会被老人怪罪。

吃方面的禁忌也很多。《本草纲目》“妊娠禁忌”条罗列了85种,其中有的是水银、乌头、附子、斑蝥之类的毒药,普通人也吃不得的,何况是孕妇。但是里面也有的是常见的食物,例如生姜、小蒜、兔肉、狗肉、马肉、驴肉、雀肉、蛤蟆、鲤鱼、泥鳅、鳝鱼、螃蟹、蟹爪、龟、鳖等。

为什么这些食物普通人吃得,孕妇就吃不得呢?《本草纲目》对此有的没有解释,有的则具体说明吃了会有什么后果,原因是什么。其理由,和禁止孕妇拿针动剪刀的理由并没有什么不同:

孕妇吃生姜会生下有多余手指的孩子,那显然是因为姜的样子像手指。

孕妇吃兔肉会让孩子缺唇,这个原因很显然,因为兔子“上唇缺”。奇怪的是,李时珍还说兔子的屁股有9个孔,雌兔子是靠舔雄兔子的毛怀孕的,小兔子是从雌兔子的嘴里生出来的,也不知道他老人家养的什么兔子。

孕妇吃马肉会让孕期过长,那显然是因为马的孕期长达12个月。

孕妇吃螃蟹会让孩子横生,指的是胎位是横着的,生产时婴儿手臂先露出来。这当然是因为螃蟹横行导致的。

孕妇吃麻雀肉,会让孩子淫荡。这是因为李时珍认为麻雀的本性最淫荡。这其实有点冤枉麻雀了,淫荡的麻雀虽然也有,但是有些麻雀是搞一夫一妻制的,在动物中无论如何算不上最淫荡。

此外,孕妇吃狗肉,会让孩子哑巴;吃鳖,会让孩子脖子短;吃蛙,会让孩子短命;吃羊肝,会让孩子多厄运;吃驴肉,会难产;鸡蛋和鲤鱼一起吃,会让孩子生疮;鸡蛋和糯米一起吃,会让孩子生虫……这些的原因不是那么明显,但是应该都不是随便说的,也不可能是源自经验,可能也都和这些食物来源的外形或行为有关。其实李时珍本人有时也稀里糊涂的,例如他把鲤鱼列为孕妇禁吃的食物,但是又说鲤鱼能治妊娠水肿、胎气不长、胎动不安,吃它能“保胎”,让孕妇真不知该吃还是不吃。

这种思维方式现在美其名曰“取象比类”,就是取自然界的一些现象、生物的形状和社会现象以类比于人体。这种思维方式在各民族历史上都曾经很流行,在各国民间至今也不乏信仰者,但是在医学界也有很多人相信,就是中国特有的现象了。当然,过于荒唐的说法现在会被当做迷信按下不表,例如今人编的《中药大辞典》在生姜、蟹、兔肉等条目都不说孕妇禁食,想必编者担心,说吃了这些东西会让小孩多指、横生、缺唇,在今天要被有文化的人当笑话看。

但是听上去不那么可笑的,就都全盘照收。例如在《中药大辞典》的“蟹爪”一条,仍然沿用《本草纲目》的说法说它能堕胎。吃某种东西会堕胎,听上去不荒唐,所以得以保留。但是说蟹爪能堕胎的依据是它能破胞,这是由于其尖利的形状产生的联想。类似的,蟹爪因其尖利,还被认为有破血、消积的功效,能治疗难产、产后淤积腹痛等。

对草药的取象比类就更多了。例如通草到现在也是被归为孕妇慎服、忌服的,据说它能堕胎。它能堕胎是因为其本性通利,它有这样的本性又是因为它“茎有细孔,两头皆通”。通草至今被当做下乳汁、利小便、通鼻塞的良药,也全都是因为它的茎很通。所以李时珍说了,最好的通草,是那些含着一头吹,气能从另一头出来的,这样的通草最通,药效也最好。

即使是受过良好教育的人,有时也会下意识里产生吃了什么就会变成什么的恐惧。例如中国政府已把“推进转基因新品种产业化”作为政策,但是很多文化人却担心吃了转基因食品会把自己或后代的基因给转了。这世界上不含基因的食物还真不多,这些人在吃其他含基因的食品时,例如吃猪肉时,不知为何就不担心被转入猪基因?

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