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美媒质疑议员津贴存“猫腻” 费用审查并不易

2009年05月31日19:57新华网我要评论(0)
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继英国媒体5月初曝出英国议员滥用津贴问题,美国媒体也对本国议员是否合理使用津贴提出疑问。

《华尔街日报》30日披露,国会议员也存在拿政府津贴租用豪华轿车,购买照相机、电视机、日历和手机套等现象。

质疑

美国参议院和众议院发布2008年度国会议员领取公务津贴的清单,上面包含议员领取每笔津贴的时间以及作何用途的简短说明。《华尔街日报》获取长达数千页的相关记录。

从《华尔街日报》获得记录看,绝大部分议员领取津贴用于办公范畴,包括支付雇员薪水、差旅费、办公室房租、打印和邮寄费用,其中雇员薪水和差旅费占份额较大。但也有津贴被用于租车、购买电视机和手机套等。

众议员沙卡·法塔赫花费22美元津贴购买一个手机套。法塔赫的一名发言人说,使用手机套对于美国职员来说相当普遍,而且法塔赫所买手机套“并不昂贵”.

美国白宫办公厅主任拉姆·伊曼纽尔担任议员期间曾在一季度内花费3.3万美元津贴用于打印。伊曼纽尔的一名助手说,他当时需要打印材料邮寄给选民。

加利福尼亚州联邦众议员霍华德·贝尔曼花费8.4万美元为他所在选区选民购买日历。议员用津贴购买的东西还有瓶装水、灭虫剂和办公室盆景等。

制度

与英国议员不同,美国议员不能将津贴用于个人生活支出。根据美国国会规定,议员能够得到财政部津贴以用于支付办公费用,关于具体如何支配这部分资金,他们享有相当大的自主权。

美国众议员一年能拿到的政府津贴为130万至190万美元不等,参议员获取的数额为290万至450万美元不等。多个因素造成议员之间补贴数额差异,其中个因素一是议员所在选区与首都华盛顿之间的距离。

如果议员没有用完当年津贴额度,余下额度不会累积到下一年。

《华尔街日报》所得记录显示,一些议员下半年使用津贴数额明显增多。去年第三季度,佛罗里达州联邦众议员阿尔塞·黑斯廷斯花费大约2.5万美元租用一辆凌志豪华轿车,俄亥俄州联邦众议员迈克尔·特纳花费1435美元购买一个数码相机。

众议员埃尼·法莱奥马维加于去年11月中旬花费近3000美元津贴购买两台46英寸索尼电视机。

议员下半年所花费津贴除用于购买设备外,还用于向雇员发放奖金。根据《华尔街日报》分析,众议院雇员第四季度平均收入高出前几个季度17%.

不是所有议员都用完年度津贴额度。众议院议长南希·佩洛西的津贴额度剩余5.7万美元,众议院少数党(共和党)领袖约翰·博纳所剩额度为22.8万美元。

透明

美国国会津贴制度现阶段已在以前基础得到改进,以期带来更多透明和可信度。

然而,仔细审查议员的每笔费用并不容易。平均每名议员一个季度的费用清单就达6页之多,所有众议员清单加起来大约有3000页。

众议院行政事务部门发言人杰夫·文图拉说,如果参、众两院认为议员要求领取津贴不是用于合理用途,那么他们可以拒绝给予津贴。这类事情很少发生,国会不会留下正式记录。

美国公众可以就某一份津贴要求议员提供收据,但是没有规定强制议员必须提供。众议员史蒂夫·埃利斯说,“每名选民都应当知道有关信息”,但大部分民众对此并不知情。

美国官员说,他们正考虑是否能够将议员津贴清单制成电子版予以公开,但眼下尚没有计划这么做。

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