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自来水公司不是自然垄断
http://view.QQ.com  2008年01月30日01:42   博客  阿农  我要评论(0)

1、南宁市有两家自来水供应企业进行竞争

前文说到,大多数城市只有一家自来水公司,当然,笔者所在的城市除外:南宁市的大部分居民使用市自来水公司的自来水,但也有少数居民使用的自来水是来自另外一个供水企业——老虎岭水库。据笔者了解,目前老虎岭水库的客户减少了一些,即原来使用老虎岭水库的自来水的一些居民改用市自来水公司的水了,原因可不是市自来水公司的水的价格便宜,而是因为老虎岭的水压不足,供水不稳定,根本原因是水源不够充足,即那个水库的水不够多,如果水库够大,这个问题就不存在了。

从这个例子可以看出,用经济学理论解释真实世界里的事情,可不是一件容易的事情。许多教科书认为自来水公司是自然垄断,那是说,即使政府不阻止别的企业进入这个行业,别的新企业也会因竞争不赢垄断者而不敢进入。但相信南宁市老虎岭水库能在南宁市立足,是一个反例,证明了自来水公司不是自然垄断。换言之,如果政府不干预,市场竞争不一定自然而然地导致自来水公司成为垄断者。

2、过去的投资在竞争时已经不是成本

认为自来水公司是自然垄断的一个理由是,在位者已经铺设了水务管网系统,而在给定的水务管网系统下,接入给排水管道的居民越多,消费的数量越大,则平均成本越低。而新进入者要重新铺设水务管网系统,成本巨大,难以与在位的垄断者进行竞争。

这个理由之所以被事实(南宁市的事实)推翻,原因在于提出这个理由的人中了“成本”这个概念的计,把会计成本当作了经济学上的成本。要知道,竞争者是不会管那会计成本是多少的。新进入者当然要花费巨大投资来铺设水务管网系统,但铺设之后,这些投资已经不是成本,竞争中的成本与这投资无关了。这样,实际上新老企业都是在运营成本上展开竞争,竞争的胜负与原先投入的固定投资的大小无关(支付的利息除外,未来要支付的利息是成本)。老虎岭水库自来水之所以能够在南宁生存,原因是它的水成本低。南宁市自来水公司虽然有技术优势而产生的低成本(不是表现为低价格,而是表现为水压足、供水稳定),但老虎岭有天然水的低成本(表现为价格低),南宁市自来水公司的水由河水而来,要经过比较高的成本的加工,老虎岭水库的水质比较好,加工费用低。各有各的竞争优势,都能够生存下来。可见,竞争的胜败与那以前投入的固定成本的大小关系不大。

类似的例子不少。过去以为固定电话是自然垄断,但中国电信和中国铁通在我们这个大院内展开了竞争,一个家庭昨天使用的是电信的固定电话线,今天可能换成铁通的,两条线都有,高兴用哪一条线就用那一条线,成本只是办一个停机再办一个开机的功夫而已。这也使得自然垄断之说被废了。

许多教科书错误使用自然垄断理论,是中了会计成本这个概念之计,错把会计成本当成经济学上的成本,我下一讲还将就自然垄断的问题进行一些推理和验证,以说明正确理解经济学上的成本概念的重要性。

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